Highlights

De kunstcollectie van Hugo Voeten is een unieke combinatie van Belgische en internationale kunst. Op dit ogenblik telt ze meer dan 1700 items, verzameld over een tijdsspanne van meer dan 40 jaar, tentoongesteld voor het publiek op twee locaties – in de beeldentuin vlakbij Geel en in het Art Center Hugo Voeten, aan de oever van het Kempisch Kanaal in Herentals.

Christo en Jeanne-Claude

Over The River, Project for the Arkansas River, State of Colorado, 2005, collage, pastel, potlood op papier, 39,5 en 107,5 x 244 cm

De collage en voorbereidende tekening Over The River (2005) die deel uitmaakt van de collectie Hugo Voeten geeft inzicht in één van de monumentale land art projecten van de Bulgaars-Amerikaanse kunstenaar Christo (Bulgarije, °1935) en zijn vrouw, de Franse Jeanne-Claude (Marokko, 1935 - Verenigde Staten van Amerika, 2009). De idee voor het project Over The River ontstond tijdens het inpakken of 'wrapping' van de Pont Neuf in Parijs in 1985, toen ze hierbij een stoffen paneel boven de Seine ophijsten en de zon door het materiaal zagen schitteren op het water. In 1992 startten ze, samen met hun team, aan hun zoektocht om een geschikte locatie te vinden voor Over The River. Het duurde drie jaar voor ze de juiste plek vonden. Ze legden een lange weg af van meer dan 22 000 km in de Rocky Mountains, waar de meeste Amerikaanse rivieren ontspringen. 89 rivieren in zeven staten en zes mogelijke locaties werden gedocumenteerd tijdens die trip.

In 1996 beslisten Christo en Jeanne-Claude dat de Arkansas River – meer specifiek het deel van deze rivier tussen Salida en Cañon City, op de oostelijke flank van de Rocky Mountains, waar de oevers hoog genoeg zijn – de perfecte plek zou zijn voor Over The River. Over een afstand van 11 kilometer zou de rivier overspannen worden met transparante stoffen panelen, die horizontaal, en 7 meter boven het waterniveau vastgemaakt zouden worden aan stalen kabels verankerd in de oever. Het kunstwerk zou slechts twee weken te bezichtigen zijn, gedurende de zomer, en het zou 27 maanden duren om het te realiseren en nog eens 3 maanden om de constructie weer af te breken. Dit tijdelijk en vergankelijk aspect is karakteristiek voor het oeuvre van Christo en voor land art, de kunstbeweging waarbij kunstenaars in en met het landschap werken. The choice of fabric as a material for many of the duo's installations verwijst naar het vluchtige karakter van hun projecten.

"The temporary quality of the projects is an aesthetic decision. Our works are temporary in order to endow the works of art with a feeling of urgency to be seen, and the love and tenderness brought by the fact that they will not last."

De rode cirkel op het bovenste deel van dit werk, een deel van een topografische kaart, duidt de plaats aan die Christo tekende op de tekening eronder. Dit beeld toont het zicht van een groep rafters en verwijst naar foto's gemaakt door Wolfgang Volz (°1948, Tuttlingen, Duitsland), die sinds 1971 de fotograaf van de projecten van het duo was. De tekst die Christo op de topografische kaart schreef, beschrijft de locatie van het project: Over The River (Project for Arkansas River, State of Colorado) Fremont and Chaffee Counties, US # 50, Union Pacific, Parkdale Siding Spike Buck, Texas Creek, Coto Paxi, Howard, Swissvale, Wellsville, Salida.

Over The River is tot vandaag nog steeds niet gerealiseerd. Het project lokte, zoals steeds bij de projecten van Christo, vele reacties uit. Voorstanders hopen op een toeristische boom, anderen vrezen dat het project de visuele aantrekkingskracht van het landschap, en ook het ecosysteem van de rivier zal schaden. Het kostenplaatje van het project bedraagt ongeveer 36 000 miljoen euro. Over The River zal, zoals de vorige realisaties, gefinancieerd worden door Christo zelf met de verkoop van voorbereidende tekeningen, collages, schaalmodellen, foto's en vroege werken uit de vijftiger en zestiger jaren van vorige eeuw. Zonder subsidies of sponsoring zal de kunstenaar instaan voor de volle 100% van alle kosten in verband met dit tijdelijk kunstwerk, zelfs de milieuanalyse, luchtverkeersleiding, vuilnis verwijdering, sanitaire voorzieningen, etc.

Andere bekende en grootse projecten van Christo en Jeanne-Claude zijn bijvoorbeeld Wrapped Reichstag (1995) in Berlijn, Wrapped Trees (1998) in de Fondation Beyeler en Berower Park in Riehen nabij Basel in Zwitserland, The Gates (2005) in Central Park in New York, Running Fence in California (1976) en The Mastaba (bedacht in 1977). Bekendheid verwierf Christo vooral met zijn 'packaging art' of 'wrapping art', waarmee hij startte in 1958. In hetzelfde jaar ontmoette hij zijn toekomstige vrouw Jeanne-Claude in Parijs. Het koppel werkte steeds nauw samen. Jeanne-Claude speelde een belangrijke rol in de projecten van haar man en was meestal verantwoordelijk voor de public relations en onderhandelingen. Beslissingen op creatief en logistiek vlak werden steeds door Christo en Jeanne-Claude samen genomen. Zij hechtten er dan ook grote waarde aan om als kunstenaars samen genoemd te worden.

Meer informatie over het project Over The River: http://www.overtheriverinfo.com/.

Tekst: Myriam Geurts