Highlights

De kunstcollectie van Hugo Voeten is een unieke combinatie van Belgische en internationale kunst. Op dit ogenblik telt ze meer dan 1700 items, verzameld over een tijdsspanne van meer dan 40 jaar, tentoongesteld voor het publiek op twee locaties – in de beeldentuin vlakbij Geel en in het Art Center Hugo Voeten, aan de oever van het Kempisch Kanaal in Herentals.

Thomas Houseago

Lumpy Figure, 2009, brons, 255 x 99 x 116 cm

De Britse hedendaagse beeldhouwer Thomas Houseago maakt maskers en monumentale, antropomorfe sculpturen in plaaster, hennep, ijzer, hout en brons. Ze drukken tegelijkertijd kracht en kwetsbaarheid uit door het samenspel van twee en driedimensionale elementen. Het zijn onvolmaakte wezens, in bizarre poses, die tevens de sporen van het maakproces vertonen.

Houseago laat zich ondermeer inspireren door muziek van The Beatles en Bob Dylan, door allerlei vormen van volkscultuur, kinderboeken, stripverhalen, ontwerpen van platenhoezen en science fiction. De kunstenaar zegt zelf beïnvloed te zijn door de maskers van Picasso (1881-1973) en Darth Vader, een fictief, wreed personage uit de Star Wars films, te herkennen aan zijn donker kostuum, zware stem en enorme omvang. Lumpy Figure uit 2009 sluit hier ook bij aan.

Dit vreemd, gebulte wezen vertoont gelijkenis met een golem, een mensfiguur uit een Joodse legende, gemaakt van klei en tot leven gewekt door een rabbijn. Het Hebreeuwse woord 'gelem' betekent ruw materiaal of grondstof. Als een robot voerde de golem zijn taken uit die zijn maker hem gaf om de mensen te dienen tot dat het wezen woedend en opstandig werd.

De imperfectie van de sculptuur, waarbij onderdelen ontbreken, vermenselijkt het monsterachtige wezen. Het stoot af en trekt aan tegelijkertijd. Lumpy Figure, gedeformeerd door bulten, is net een primitief maar tevens futuristisch wezen van een andere planeet. Iets gebogen, zwaar steunend op zijn rechter voet en met de linker arm gebogen over zijn hoofd, maakt hij een voorwaartse beweging. Krachtige vingerafdrukken hebben de zware kleimassa aan de voorkant gekneed alvorens deze in brons gegoten werd. De kolossale energie, die op die manier vrijkomt, contrasteert enorm met de achterkant van het beeld waar een dun stuk ijzer uit de constructie steekt. In het samentreffen van twee en drie dimensies wordt het maakproces blootgelegd. Op die manier ontstaat er in de sculpturen van Houseago een raakvlak tussen abstractie en figuratie.

Over zijn transparante manier van werken zegt de kunstenaar: "I am fascinated by the actions that an artist takes to make something and I want them to be an important part of how you see and read the piece. I also like the idea of making the creative act accessible". Met de gedeeltelijk gerealiseerde vorm van de sculptuur sluit Houseago ook bewust aan bij de traditie van beeldhouwers als Michelangelo (1475-1564), Auguste Rodin (1840-1917), Constantin Brâncuși (1876-1957) en Henry Moore (1898-1986).

Door de werken onafgewerkt te laten wordt de aandacht op het tot stand komen ervan gevestigd en op de dagelijkse struggle van de kunstenaar om zijn artistieke ambitie te kunnen verwezenlijken. Lumpy Figure is een onvolmaakt buitenaards wezen, een beetje angstaanjagend, deels mens en deels dier. De hybriede figuur staat in een wereld waar het vertrouwde en vreemde samenleven.

Thomas Houseago is afkomstig van Leeds, Groot-Brittannië, waar hij in 1972 geboren werd. Hij volgde een opleiding kunst aan het London's Central Saint Martins College. Hij verhuisde naar Amsterdam om te gaan studeren aan de Ateliers, een onafhankelijke kunstschool waar jonge beeldende kunstenaars in eigen ateliers kunnen werken en begeleid worden door gerenommeerde kunstenaars en kunstcritici. Hij woonde ook een tijdje in Brussel. In 2004 verhuisde hij naar Los Angeles waar hij woont en werkt. Hij stelde onder meer tentoon in New York, Los Angeles, Londen, België, Duitsland, Frankrijk, Italië en Nederland.

Tekst: Myriam Geurts, augustus 2016