Highlights

Collection Hugo Voeten bevat een unieke mix van moderne, hedendaagse en Bulgaarse kunst. Ongeveer 2000 stukken verzameld over een tijdsspanne van meer dan 40 jaar illustreren de eclectische smaak van ondernemer en gepassioneerd kunstliefhebber Hugo Voeten (1940-2017). Het publiek kan de werken op twee locaties leren kennen: in Beeldentuin Hugo Voeten in Geel en Art Center Hugo Voeten in Herentals aan de oever van het Kempisch Kanaal.

Pavel Koichev

The Herd, 2000, mixed media

De Bulgaar Pavel Koichev (1939) brengt met deze installatie een ode aan de vergeten waterbuffel en zijn jeugd. Waterbuffels zijn echte kuddedieren en maken graag knorrende, snuivende geluiden. Ze waren ooit talrijk aanwezig op Europese bodem. Archeologische vondsten uit de 13de en 12de eeuw v.C. onthullen zelfs dat de diersoort rond Varna in Bulgarije een grote rol speelde in de overgang naar de domesticatie van vee. Hier in het park laten ze zich gelukkig stil, maar vooral visueel larger-than-life gelden.

Om het belang en de historische waardigheid van het dier te onderzoeken, creëerde Koichev wel tientallen miniaturen uit hout, plaaster, was, stro, plastic, ... Zo ontdekte hij geleidelijk een beeldtaal met enkele opvallende karakteristieken voor deze installatie. Grote hoekige schouders benadrukken eerst en vooral de kracht en sterkte van het dier. Dit blijkt een vrouwelijk archetype te zijn, want we zien een speelse buik vol ballen op de plaats waar we een uier verwachten. Is het dier zwanger? De kleurrijke waterbuffel is verder omgeven door drie grote hoofden die uit de grond verschijnen. Ze zijn naturalistisch en zelfs een tikje klassiek vormgegeven. Hun opvallende horens en krachtige contouren brengen de befaamde uitgepuurde dierschetsen van Picasso in herinnering. Met een mix van speelsheid en een complexe esthetiek spreekt er een grote vitaliteit uit het werk. Die kon Koichev aan den lijve ervaren toen hij als kleine wees op een kudde waterbuffels van zijn oom mocht letten. Nadat één buffel plots hevig protesteerde en de kudde probeerde te verlaten, kon de kunstenaar het dier tot rust te brengen en opnieuw naar de kudde leiden. De wilde bewegingen van het hoofd en de boosheid van het dier lieten een enorme indruk na. De kinderlijke elementen en uitvergrotingen van de dieren zijn dan ook autobiografisch. Toch tracht Koichev met werken als deze kijkers weer dichter bij de natuur te brengen en onze verloren verbondenheid met de natuur te herstellen. Op deze manier sluit hij enigszins aan bij de Earth Art beweging die zich vanaf de jaren 1970 richtte op nieuwe interacties tussen kunst en natuur.


Veel werken van Pavel Koichev zijn spraakmakend en opvallend. De kunstenaar voelt zich vooral thuis in grote formaten, monumentale sculpturen en volumineuze beeltenissen van de mens. Invloeden van de Colombiaan Fernando Botera of grootmeesters als Pablo Picasso zijn nooit ver weg. Zijn oeuvre drukt plezier uit en is toegankelijk door een fijne mix van humor en ontroering.