Highlights

Collection Hugo Voeten bevat een unieke mix van moderne, hedendaagse en Bulgaarse kunst. Ongeveer 2000 stukken verzameld over een tijdsspanne van meer dan 40 jaar illustreren de eclectische smaak van ondernemer en gepassioneerd kunstliefhebber Hugo Voeten (1940-2017). Het publiek kan de werken op twee locaties leren kennen: in Beeldentuin Hugo Voeten in Geel en Art Center Hugo Voeten in Herentals aan de oever van het Kempisch Kanaal.

Ivan Varchev

Portrait of Zahari Stoyanov, 1960, graniet

De Bulgaarse kunstenaar Ivan Varchev (1927-2005) was zeer actief in de jaren 1960-1970. Hij uitte zich als onvermoeibaar rebel en vernieuwer in de kunst. Met zijn monumentale modernistische beeldhouwkunst kreeg hij een grote bekendheid in zijn land. Het grootste deel van zijn leven bracht hij door in Sofia. Revolutionaire ideeën van leiders, dichters, historici, ... inspireerden hem tot beelden van onder meer Geo Milev, Vasil Levski, Bacho Kiro, Ivan Vazov, Captain Petko Voevoda, Dimo Nikolov. Toch liet de overheid hem bijvoorbeeld niet toe een groot monument te bouwen ter ere van de Bulgaarse poëet en vrijheidsvechter Hristo Botev (1848-1876) uit vrees een ware cultus op gang te brengen.

Deze sculptuur uit 1960 vormt het granieten portret van Zahari Stoyanov (1850-1889). Hij nam als revolutionair, schrijver en historicus deel aan de Aprilopstand van 1876 tegen de Ottomaanse overheersing. Hij schreef zijn ervaringen neer in een boek en regisseerde de Eenmaking van Bulgarije en Oost-Roemenië. Stoyanov is in dit beeld zeer herkenbaar. Naast zijn intense, onderzoekende blik vallen zijn lange neus, snor en baard op. Toch voegde de kunstenaar een eigen interpretatie toe door fysische trekken uit te vergroten en meer reliëf in het platte oppervlak te brengen. Zo komt de sterke persoonlijkheid van Stoyanov tot uiting. Varchev bracht met zijn portretten van helden een eerbetoon aan landgenoten die een spoor in de geschiedenis nalaten. Hij drukte zo een belangrijke stempel op de bloei van de monumentale sculptuur van de zogenaamde Bulgaarse Klassieken uit de tweede helft van de 20ste eeuw.