Highlights

Collection Hugo Voeten bevat een unieke mix van moderne, hedendaagse en Bulgaarse kunst. Ongeveer 2000 stukken verzameld over een tijdsspanne van meer dan 40 jaar illustreren de eclectische smaak van ondernemer en gepassioneerd kunstliefhebber Hugo Voeten (1940-2017). Het publiek kan de werken op twee locaties leren kennen: in Beeldentuin Hugo Voeten in Geel en Art Center Hugo Voeten in Herentals aan de oever van het Kempisch Kanaal.

Egon Van Herreweghe & Thomas Min

Crisis of Masculinity – Cut No. 1

Crisis Of Masculinity is een installatie die bestaat uit een nagenoeg exacte replica van de opvallend blauwe stalen omheining in Muscle Beach Venice, Los Angeles (VS). Het werk werd door beide kunstenaars in Kunsthal Gent handmatig geassembleerd. Aan de hand van foto's en met de hulp van iemand die ter plekke opmetingen deed, ontwikkelden ze een gedetailleerde reconstructie.

Muscle Beach, oorspronkelijk gelegen aan het strand van Santa Monica, is de geboorteplaats van de fitnesshype. De plek speelde een belangrijke rol bij het populariseren en legitimeren van de lichamelijke cultuur zoals we die vandaag kennen. Tijdens de Grote Depressie in de jaren 1930 investeerde de overheid fors in openbare gymnastiektoestellen en fitnessapparaten. Al snel werd Santa Monica the place to be voor (het kijken naar) beroemdheden, acrobaten, gymnasten en bodybuilders. In 1952 verhuisde het intussen wereldberoemde Muscle Beach naar het iets verderop gelegen strand van Venice en verschoof het zwaartepunt naar bodybuilding. Wie er een kijkje neemt, zal binnen de omheining vooral glimmende en afgetrainde lijven aantreffen. De plek daarbuiten is voorbehouden aan bewonderaars en iets mindere goden. Aan beide zijden is het een spel van zien en gezien worden. Het hek vormt daarbij zowel een fysieke als mentale barrière: wie binnengaat, stapt als het ware de circuspiste in. Van achter het massieve frame kijkt de toeschouwer naar het uiterlijk vertoon.

Vandaag en hier blijven de trainingstoestellen en het bijbehorend spierballengerol afwezig. Door de omheining als een ready-made uit de oorspronkelijke context te tillen, komt de aandacht op de materialiteit van de constructie te liggen. Het ogenschijnlijk banale ontwerp dat ergens tussen een olifantenverblijf in de zoo en de omheining van de buurtspeeltuin zweeft, werd ingenieus en met veel vakmanschap in elkaar gezet. Zo valt het obstructieve karakter van het hek sterk op.

In het creatieproces van Crisis Of Masculinity speelt de notie van arbeid eveneens een belangrijke rol. Het uitvoerende werk – van beton storten tot lassen – werd integraal in eigen beheer gehouden. Van Herreweghe en Min doen gingen zonder de scholing en de routine van ervaren constructiewerkers aan de slag. Dit compenseerden ze royaal met volharding en toewijding. Ze leerden door te doen, vonden samen oplossingen voor uitdagingen en ontdekten de schoonheid van een goed ontworpen object. De installatie was aanvankelijk voor onbepaalde tijd in Kunsthal Gent aanwezig om geleidelijk te transformeren. Daarom sneden de kunstenaars het hek mettertijd in stukken om het te laten verhuizen naar beeldenparken of privétuinen. Nu leidt de eerste snede Crisis of Masculinity - Cut No. 1 sinds voorjaar 2021 als fremdkörper een eigen leven in Beeldentuin Hugo Voeten. De locatie van het werk werd zorgvuldig en in samenspraak met de kunstenaars bepaald. Naast het groene decor en de natuur, spelen windmolens op de achtergrond een levendig spel met het hek.

Crisis of Masculinity is een voortzetting van de samenwerking tussen de Belgische kunstenaars Thomas Min en Egon Van Herreweghe die begon in het kader van de tentoonstelling The Ideal Husband (Galerie Jan Colle, 2016). Daarin onderzochten beide kunstenaars de codetaal en stereotiepe symbolen van het begrip mannelijkheid. Door veranderingen in de westerse samenleving staat de masculiniteit onder druk. Tegelijkertijd zorgde de opkomst van sociale media dan weer voor een nieuw platform voor de cultus van het lichaam.

Egon Van Herreweghe (1985, Gent) studeerde fotografie aan het KASK in Gent en deed onderzoek in kunst en design aan Sint Lucas Antwerpen. Hij is laureaat van HISK in Gent (2014-2015). Sinds 2010 exposeerde hij zijn werk in binnen- en buitenland, onder meer in Hopstreet Gallery, Brussels 2018, FOAM, Amsterdam 2014, Netwerk, Aalst 2014, Tallinn Art Hall, Tallinn 2016, Johannes Vogt, New York 2015.

Thomas Min (1992, Leuven) woont en werkt in Gent, waar hij afstudeerde in de beeldende kunsten aan de Fotografie-afdeling van het KASK. Hij exposeerde zijn werk in groeps- en solotentoonstellingen in België en daarbuiten, onder meer in These Things Take Time, Gent (2015), Marres, Maastricht, (2016), Land Van Fotografie, Gent (2017) en KRASJ4, Ninove (2018).