Highlights

Collection Hugo Voeten telt ongeveer 2000 stukken verzameld over een tijdsspanne van meer dan 40 jaar. Ze omvat eigenzinnige keuzes uit de moderne kunst gaande van Jules Schmalzigaug, Constant Permeke, Léon Spilliaert tot Frans Masereel. Ze bevat bovendien topstukken uit de hedendaagse kunst. Denk hierbij aan Christo & Jeanne-Claude, Paul Pfeiffer, Vanessa Beecroft, Sophie Calle, Marlène Dumas en Mircea Cantor of werk van Belgische kunstenaars zoals Jef Geys, Wim Delvoye, Walter Swennen, Jan Van Imschoot en Thierry De Cordier. Een bijzondere plaats is tot slot gereserveerd voor Bulgaarse kunst uit de tweede helft van de vorige eeuw.

De verzameling bevindt zich in het Art Center in Herentals en de Beeldentuin in Geel. Het zijn stuk voor stuk unieke omgevingen voor unieke kunst in het groene hart van de Antwerpse Kempen. De twee locaties herbergen de privécollectie van ondernemer Hugo Voeten (1940–2017). Hij was een gepassioneerd kunstverzamelaar met een eclectische smaak. Geniet hiernaast van enkele hoogtepunten uit Collection Hugo Voeten en kom binnenkort eens op bezoek. Tot dan!

Vanko Urumov

The Battle, 1984, mixed media op papier

Vanko Urumov is één van de invloedrijkste kunstenaars van zijn generatie. Niet alleen zijn werk is van grote betekenis maar ook zijn toewijding ten opzichte van zijn collega's en het artistieke leven van zijn geboortestad Varna. In de jaren 1980 was hij één van de stichters van de kunstenaars
studios Vulkan in Varna. Later werd hij directeur van de Gemeentelijke Kunstgalerij van dezelfde stad.

Vanko Urumov werd geboren in 1941 in Varna. Hij volgde een opleiding aan de Nationale Academie voor Schone Kunsten in Sofia, waar hij afstudeerde in de schilderkunst in 1971. Zijn talent is echter nooit beperkt geweest door de media of techniek. Hij heeft even mooi werk geleverd in de schilderkunst, grafische kunst, toegepaste kunst, monumentale sculptuur als met handgeschept papier. 

Vanko Urumov creëerde het diptiek The Battle in 1984. Het tweeluik bestaat aan een kant uit tekeningen op papier en aan de andere kant uit schilderingen. Urumov vond inspiratie voor zijn Battle in da Vinci's The Battle of Anghiari, een onvoltooid fresco in de Zaal van de Vijfhonderd in het Palazzo Vecchio in Firenze. Deze muurschildering is niet bewaard gebleven. Vandaag is het fresco van Leonardo da Vinci slechts fragmentarisch gekend door een kopie gemaakt door Rubens. Ook zijn er enkele voorbereidende tekeningen bewaard van sommige elementen van de compositie.

Op hetzelfde ogenblik dat da Vinci aan zijn fresco werkte, begon Michelangelo op de tegenovergestelde muur met zijn opdracht, een schildering van een andere slag, namelijk The Battle of Cascina. Ook het werk van Michelangelo werd niet voltooid en het is enkel gekend door kopies en studies. Beide veldslagen vertegenwoordigen belangrijke Florentijnse krijgstochten uit de middeleeuwen. De opdracht voor deze muurschilderingen werd gegeven ter herinnering aan de Florentijnse staatsman Pierro Soderini.

Vanko Urumov creëerde zijn Battle voor een tentoonstelling die op zijn initiatief tot stand kwam. De titel van de tentoonstelling luidde: Kunstenaars en Vrede en de expositie vond plaats in het sportpaleis van Varna. Het opzet achter deze show was kunstenaars van Varna aan te moedigen om ambitieuze, grootschalige doeken te maken en zo hun plaats te claimen op de kunstscène.

Urumov's Battle was een gedurfde en ironische uitwerking van het vredesthema van de tentoonstelling, typisch voor de tijden met een vage ideologische boodshap. Het werk van Vanko Urumov stelde niet alleen de strijd voor maar herhaalde ook, niet zonder ironie, de artistieke strijd tussen twee genieën uit de Renaissance, Leonardo da Vinci en Michelangelo. Inderdaad, Vanko Urumov's Battle was gecreëerd als deel van een symbolisch treffen tussen kunstenaars. Samen met Vanko Urumov maakte zijn vriend, de kunstenaar Milko Bozhkov, ook een Battle voor de tentoonstelling. Milko Bozhkov nam de rol over van Michelangelo en presenteerde zijn interpretatie van The Battle of Cascina.

Urumov's Battle is een vrije en abstracte interpretatie van de beweging, het drama en de energie van de compositie van Leonardo. Urumov's werk lijkt geïnspireerd te zijn door de onvoltooide staat van het renaissancemodel. Het heeft de kwaliteit van een schets en speelt met het tegenover elkaar plaatsen van de fragmenten. Tezelfdertijd is de Battle van Urumov een metafoor over het leven en de dood, het vergankelijke en het eeuwige, wat verder reikt dan de suggesties die The Battle of Anghiari op het eerste zicht oproepen.

Tijdens een gesprek deelde de kunstenaar mee dat Hugo Voeten zich heel speciaal aangetrokken voelde tot dit werk. "Ik had beslist het werk niet te verkopen, maar Hugo was een echte kenner. Hij had steeds oog voor de beste werken. Hij vond ook een fantastische manier om het werk tentoon te stellen, als het ware opengevouwen tegen een muur. Op die wijze kan het tegelijkertijd aan beide zijden gezien worden."