Highlights

Collection Hugo Voeten telt ongeveer 2000 stukken verzameld over een tijdsspanne van meer dan 40 jaar. Ze omvat eigenzinnige keuzes uit de moderne kunst gaande van Jules Schmalzigaug, Constant Permeke, Léon Spilliaert tot Frans Masereel. Ze bevat bovendien topstukken uit de hedendaagse kunst. Denk hierbij aan Christo & Jeanne-Claude, Paul Pfeiffer, Vanessa Beecroft, Sophie Calle, Marlène Dumas en Mircea Cantor of werk van Belgische kunstenaars zoals Jef Geys, Wim Delvoye, Walter Swennen, Jan Van Imschoot en Thierry De Cordier. Een bijzondere plaats is tot slot gereserveerd voor Bulgaarse kunst uit de tweede helft van de vorige eeuw.

De verzameling bevindt zich in het Art Center in Herentals en de Beeldentuin in Geel. Het zijn stuk voor stuk unieke omgevingen voor unieke kunst in het groene hart van de Antwerpse Kempen. De twee locaties herbergen de privécollectie van ondernemer Hugo Voeten (1940–2017). Hij was een gepassioneerd kunstverzamelaar met een eclectische smaak. Geniet hiernaast van enkele hoogtepunten uit Collection Hugo Voeten en kom binnenkort eens op bezoek. Tot dan!

Thomas Houseago

LUMPY FIGURE, 2009, brons

De Britse hedendaagse beeldhouwer Thomas Houseago (1972) maakt maskers en monumentale antropomorfe sculpturen in plaaster, hennep, ijzer, hout en brons. Ze drukken kracht en kwetsbaarheid uit door een intrigerend samenspel van twee- en driedimensionale elementen. Zijn onvolmaakte wezens in bizarre poses vertonen steevast sporen van het maakproces. De kunstenaar laat zich graag inspireren door muziek van The Beatles of Bob Dylan, volkscultuur, kinderboeken, stripverhalen, ontwerpen van platenhoezen en science fiction. Zelf zegt hij beïnvloed te zijn door de maskers van Picasso en het fictieve personage Darth Vader met donker kostuum, zware stem en enorme omvang uit Star Wars. Lumpy Figure doet hier meteen aan denken. Het vreemd gebulte wezen vertoont gelijkenis met een golem uit de Joodse cultuur. Deze figuur in klei werd door een rabbijn tot leven gewekt waarna de golem zijn taken als een robot uitvoerde om de mensen te dienen, maar hem woedend en opstandig maakte.

De imperfectie van de sculptuur stoot af en trekt aan. Krachtige vingerafdrukken hebben de zware kleimassa aan de voorkant gekneed alvorens deze in brons gegoten werd. Deze kolossale energie contrasteert enorm met de achterkant van het beeld waar een dun stuk ijzer uit de constructie steekt. Dit geeft inzicht in het maakproces en laat ons proeven van het raakvlak tussen abstractie en figuratie.

Over zijn transparante manier van werken zegt de kunstenaar: "I am fascinated by the actions that an artist takes to make something and I want them to be an important part of how you see and read the piece. I also like the idea of making the creative act accessible". Door delen van werken onafgewerkt te laten, vestigt Thomas Houseago de aandacht op de dagelijkse strijd van de kunstenaar om artistieke ambities waar te maken. Lumpy Figure is onvolmaakt, buitenaards, angstaanjagend en extreem hybride. De sculptuur staat symbool voor een wereld waar het vertrouwde en het vreemde samenleven.

Thomas Houseago is afkomstig van Leeds en volgde zijn opleiding in Londen. Hij trok vervolgens naar Amsterdam en woonde een tijdje in Brussel. In 2004 verhuisde hij naar Los Angeles waar hij woont en werkt. Hij stelde onder meer tentoon in New York, Los Angeles, Londen, België, Duitsland, Frankrijk, Italië en Nederland.