Highlights

Collection Hugo Voeten bevat een unieke mix van moderne, hedendaagse en Bulgaarse kunst. Ongeveer 2000 stukken verzameld over een tijdsspanne van meer dan 40 jaar illustreren de eclectische smaak van ondernemer en gepassioneerd kunstliefhebber Hugo Voeten (1940-2017). Het publiek kan de werken op twee locaties leren kennen: in Beeldentuin Hugo Voeten in Geel en Art Center Hugo Voeten in Herentals aan de oever van het Kempisch Kanaal.

Velichko Minekov

Embrace, 1965, wit marmer

In 1965 toverde Velichko Minekov (1928) deze indrukwekkende sculptuur uit een groot blok wit marmer tevoorschijn. De kunstenaar domineerde in dat decennium de naoorlogse Bulgaarse kunst met een innovatieve stijl. Van ver lijkt het werk op een abstracte elegante boog met een dynamische vloei. Dichterbij lijkt het eerder op een kader dat het groen van het park in een doordachte beeldselectie vangt. Toch is het gestroomlijnde silhouet voornamelijk wat de titel ons vertelt: een liefdevolle omhelzing.

Het menselijk lichaam ligt aan de basis van de abstracte compositie Embrace. In dit geval vloeien een mannelijk en vrouwelijk naakt onopvallend in elkaar over. De kunstenaar brengt ze op een subtiele manier samen door de man massief accenten en de vrouw delicate contouren te geven.

Embrace maakt deel uit van een cyclus werken die in teken stond van experimenten met vorm en materiaal. De invloed van de biomorfe beeldhouwkunst van internationale sterren als Henry Moore of Barbara Hepworth is ontegensprekelijk aanwezig. Ze waren immers in dezelfde periode actief en wisten met een abstracte vormentaal organische en natuurlijke contouren te suggereren zonder in figuratie te vervallen. Deze aanpak kon meteen op een grote bijval van het publiek rekenen. Tot op vandaag is de populariteit van dit soort werken enorm groot.

Velichko Minekov behoort zonder twijfel tot de topkunstenaars van zijn generatie. Hij gaf Bulgaarse kunst mee een gezicht tijdens de communistische overheersing en verwierf naam met indrukwekkende vrouwelijke figuren uit graniet in de jaren 1950. Zijn invloed werd zelfs nog groter na deelname aan de Biënnale van Venetië in 1964. Monumentale creaties domineerden de decennia die volgden. Met zijn zin voor experiment in diverse stijlen en het gebruik van uiteenlopende materialen heeft dit aanzien alleen maar vergroot. Minekov is dan ook terecht met meer dan tien werken opgenomen in Collection Hugo Voeten.