Highlights

Collection Hugo Voeten telt ongeveer 2000 stukken verzameld over een tijdsspanne van meer dan 40 jaar. Ze omvat eigenzinnige keuzes uit de moderne kunst gaande van Jules Schmalzigaug, Constant Permeke, Léon Spilliaert tot Frans Masereel. Ze bevat bovendien topstukken uit de hedendaagse kunst. Denk hierbij aan Christo & Jeanne-Claude, Paul Pfeiffer, Vanessa Beecroft, Sophie Calle, Marlène Dumas en Mircea Cantor of werk van Belgische kunstenaars zoals Jef Geys, Wim Delvoye, Walter Swennen, Jan Van Imschoot en Thierry De Cordier. Een bijzondere plaats is tot slot gereserveerd voor Bulgaarse kunst uit de tweede helft van de vorige eeuw.

De verzameling bevindt zich in het Art Center in Herentals en de Beeldentuin in Geel. Het zijn stuk voor stuk unieke omgevingen voor unieke kunst in het groene hart van de Antwerpse Kempen. De twee locaties herbergen de privécollectie van ondernemer Hugo Voeten (1940–2017). Hij was een gepassioneerd kunstverzamelaar met een eclectische smaak. Geniet hiernaast van enkele hoogtepunten uit Collection Hugo Voeten en kom binnenkort eens op bezoek. Tot dan!

Velichko Minekov

Embrace, 1965, wit marmer

In 1965 toverde Velichko Minekov (1928) deze indrukwekkende sculptuur uit een groot blok wit marmer tevoorschijn. De kunstenaar domineerde in dat decennium de naoorlogse Bulgaarse kunst met een innovatieve stijl. Van ver lijkt het werk op een abstracte elegante boog met een dynamische vloei. Dichterbij lijkt het eerder op een kader dat het groen van het park in een doordachte beeldselectie vangt. Toch is het gestroomlijnde silhouet voornamelijk wat de titel ons vertelt: een liefdevolle omhelzing.

Het menselijk lichaam ligt aan de basis van de abstracte compositie Embrace. In dit geval vloeien een mannelijk en vrouwelijk naakt onopvallend in elkaar over. De kunstenaar brengt ze op een subtiele manier samen door de man massief accenten en de vrouw delicate contouren te geven.

Embrace maakt deel uit van een cyclus werken die in teken stond van experimenten met vorm en materiaal. De invloed van de biomorfe beeldhouwkunst van internationale sterren als Henry Moore of Barbara Hepworth is ontegensprekelijk aanwezig. Ze waren immers in dezelfde periode actief en wisten met een abstracte vormentaal organische en natuurlijke contouren te suggereren zonder in figuratie te vervallen. Deze aanpak kon meteen op een grote bijval van het publiek rekenen. Tot op vandaag is de populariteit van dit soort werken enorm groot.

Velichko Minekov behoort zonder twijfel tot de topkunstenaars van zijn generatie. Hij gaf Bulgaarse kunst mee een gezicht tijdens de communistische overheersing en verwierf naam met indrukwekkende vrouwelijke figuren uit graniet in de jaren 1950. Zijn invloed werd zelfs nog groter na deelname aan de Biënnale van Venetië in 1964. Monumentale creaties domineerden de decennia die volgden. Met zijn zin voor experiment in diverse stijlen en het gebruik van uiteenlopende materialen heeft dit aanzien alleen maar vergroot. Minekov is dan ook terecht met meer dan tien werken opgenomen in Collection Hugo Voeten.