Highlights

Collection Hugo Voeten bevat een unieke mix van moderne, hedendaagse en Bulgaarse kunst. Ongeveer 2000 stukken verzameld over een tijdsspanne van meer dan 40 jaar illustreren de eclectische smaak van ondernemer en gepassioneerd kunstliefhebber Hugo Voeten (1940-2017). Het publiek kan de werken op twee locaties leren kennen: in Beeldentuin Hugo Voeten in Geel en Art Center Hugo Voeten in Herentals aan de oever van het Kempisch Kanaal.

ARNO BREKER

The Wounded, 1938, brons

Collection Hugo Voeten telt meer dan dertig werken van Duitse kunstenaar Arno Breker (1900-1991). Dit werk is zonder twijfel fascinerend. Arno Breker was een virtuoos portrettist en maakte bustes van nazileiders zoals Joseph Goebbels (1937) en Adolf Hitler (1938). Hij portretteerde ook kunstenaars en politici zoals Otto Dix (1926), Jean Cocteau (1963), Salvador Dali (1974/75) en Leopold Sedar Senghor (1978).


Voor 'De Gewonde' gebruikte Arno Breker een foto van de Franse wielrennen André Leducq die hij in Franse krant vond. Leducq was een van de topfavorieten van de Tour de France. Hij maakte echter onverwacht een val bij de afdaling van de beroemde Col du Galibier in 1930. De krantenfoto toont Leducq in zijn sportoutfit terwijl hij zijn lot beklaagd. Toch won hij de Tour de France dat jaar wat de kracht van zijn motivatie toont. Voor 'De Gewonde' gebruikt Arno Breker de pose van André Leducq. Hij geeft hem weer als een naakte man in de houding van het beroemde werk 'De Denker' van Auguste Rodin.


Oorspronkelijk was dit beeldhouwwerk onderdeel van een monumentale sculptuur van Apollo en zijn quadriga met vier mannelijke figuren. De groep was bedoeld om de hoofdrotonde van het nieuwe Berlijn te bemannen naar een concept van architect Albert Speer, maar werd nooit gerealiseerd. Het complexe iconografische programma was bedoeld om het begin van een nieuw nationaal-socialistisch tijdperk te bejubelen. In een boek dat Charles Despiau in 1942 publiceerde voor een solotentoonstelling van Arno Breker in Parijs, heet dit beeldhouwwerk 'De gewonde soldaat'. Toch zijn er geen verwondingen te zien op het gespierde en perfect gevormde lichaam van 'De Gewonde'. Enkel de aanwezigheid van een hoofdband kan wijzen op een fysieke verwonding en is meer waarschijnlijk een psychologische verwonding. Het beeldhouwwerk is hierdoor een allegorie van Duitsland dat de macht wilt herstellen na de vernederende nederlaag van de Eerste Wereldoorlog. Hoewel Arno Breker 'De Gewonde' voor een publiek en allegorisch monument bedacht, kreeg zijn sculptuur een specifieke identiteit. Hoewel de kijker de gelaatsexpressie van 'De Gewonde' niet ziet, gaf Arno Breker hem het gezicht van de Franse wielrenner. Enkele jaren nadien maakte hij zelfs een apart beeldhouwwerk bij wijze van portret: het hoofd van 'De Gewonde' in één editie. Dit werk maakt eveneens deel uit van Collection Hugo Voeten en functioneert als autonoom portret van Leducq. Zo bracht Arno Breker een ode aan de sportman waarmee hij tot in de late jaren 1960 volgens verschillende bronnen in contact bleef.