Highlights

Collection Hugo Voeten telt ongeveer 2000 stukken verzameld over een tijdsspanne van meer dan 40 jaar. Ze omvat eigenzinnige keuzes uit de moderne kunst gaande van Jules Schmalzigaug, Constant Permeke, Léon Spilliaert tot Frans Masereel. Ze bevat bovendien topstukken uit de hedendaagse kunst. Denk hierbij aan Christo & Jeanne-Claude, Paul Pfeiffer, Vanessa Beecroft, Sophie Calle, Marlène Dumas en Mircea Cantor of werk van Belgische kunstenaars zoals Jef Geys, Wim Delvoye, Walter Swennen, Jan Van Imschoot en Thierry De Cordier. Een bijzondere plaats is tot slot gereserveerd voor Bulgaarse kunst uit de tweede helft van de vorige eeuw.

De verzameling bevindt zich in het Art Center in Herentals en de Beeldentuin in Geel. Het zijn stuk voor stuk unieke omgevingen voor unieke kunst in het groene hart van de Antwerpse Kempen. De twee locaties herbergen de privécollectie van ondernemer Hugo Voeten (1940–2017). Hij was een gepassioneerd kunstverzamelaar met een eclectische smaak. Geniet hiernaast van enkele hoogtepunten uit Collection Hugo Voeten en kom binnenkort eens op bezoek. Tot dan!

Ivan Varchev

Portrait of Zahari Stoyanov, 1960, graniet

De Bulgaarse kunstenaar Ivan Varchev (1927-2005) was zeer actief in de jaren 1960-1970. Hij uitte zich als onvermoeibaar rebel en vernieuwer in de kunst. Met zijn monumentale modernistische beeldhouwkunst kreeg hij een grote bekendheid in zijn land. Het grootste deel van zijn leven bracht hij door in Sofia. Revolutionaire ideeën van leiders, dichters, historici, ... inspireerden hem tot beelden van onder meer Geo Milev, Vasil Levski, Bacho Kiro, Ivan Vazov, Captain Petko Voevoda, Dimo Nikolov. Toch liet de overheid hem bijvoorbeeld niet toe een groot monument te bouwen ter ere van de Bulgaarse poëet en vrijheidsvechter Hristo Botev (1848-1876) uit vrees een ware cultus op gang te brengen.

Deze sculptuur uit 1960 vormt het granieten portret van Zahari Stoyanov (1850-1889). Hij nam als revolutionair, schrijver en historicus deel aan de Aprilopstand van 1876 tegen de Ottomaanse overheersing. Hij schreef zijn ervaringen neer in een boek en regisseerde de Eenmaking van Bulgarije en Oost-Roemenië. Stoyanov is in dit beeld zeer herkenbaar. Naast zijn intense, onderzoekende blik vallen zijn lange neus, snor en baard op. Toch voegde de kunstenaar een eigen interpretatie toe door fysische trekken uit te vergroten en meer reliëf in het platte oppervlak te brengen. Zo komt de sterke persoonlijkheid van Stoyanov tot uiting. Varchev bracht met zijn portretten van helden een eerbetoon aan landgenoten die een spoor in de geschiedenis nalaten. Hij drukte zo een belangrijke stempel op de bloei van de monumentale sculptuur van de zogenaamde Bulgaarse Klassieken uit de tweede helft van de 20ste eeuw.